La doyenne des libertés a 115 ans

05-07-2016 ACTUASSO LIBRE
Pierre Marie René Ernest Waldeck-Rousseau est né à Nantes le 2 décembre 1846 et s'est éteint à Corbeil-Essonnes le 10 août 1904. Cet homme d'Etat a su imposer, à une société encore prisonnière du pouvoir religieux, deux lois qui ont bouleversé le paysage politique français : la loi relative à la création des syndicats (21 mars 1884) et la loi de 1901 sur les associations. Autant dire une véritable révolution dont nous profitons encore largement aujourd'hui. Merci à lui.

Alors que la France est déchirée par l'affaire Dreyfus, Waldeck-Rousseau profite de l'unité des républicains enfin réalisée, pour faire aboutir la proposition de loi relative à la liberté d’association pour laquelle il se bat depuis 1882.

Du 14 novembre 1899, date du dépôt du projet de loi, au 1er juillet 1901, la bataille législative sera extrêmement rude pour mener à bien la mise en place de la liberté d'association. Et ce qui nous semble évident aujourd'hui ne l'était pas pour une grande majorité des français d'alors. Raison de plus pour saluer le courage de nos aînés qui savaient se battre pour que gagne l'intérêt général.

Il était impensable, pour l'Eglise comme pour de très nombreux conservateurs, qu'une loi permette "à tout citoyen de disposer du droit de s’associer sans autorisation, ni déclaration préalable". Et pourtant, deux lois précédentes avaient su ouvrir une brèche dans "la citadelle de la raison" que formaient les conservateurs de tout poil : une loi de 1875 qui autorisait la création d'associations en vue de l'organisation de l'enseignement supérieur et une loi de 1898 qui admettait l'installation d'associations de secours mutuel.

Tout l'esprit de la loi de 1901 est dans son article premier : "L'association est la convention par laquelle deux ou plusieurs personnes mettent en commun, d'une façon permanente, leurs connaissances ou leur activité dans un but autre que de partager des bénéfices. Elle est régie, quant à sa validité, par les principes généraux du droit applicables aux contrats et obligations."

Dans un but autre que de partager des bénéfices ! Que ces quelques mots ont semé de beauté et de grandeur parmi les femmes et les hommes qui paraphèrent dès le mois de septembre 1901, les premiers statuts des premières associations des premiers pas vers la liberté.

On ne dira jamais assez ce que cette loi a apporté aux Français : la liberté, le sens des responsabilités, l'idée de la collectivité, l'organisation des revendications, la loi de 1905 sur la laïcité, le plaisir d'être ensemble et le dernier mais non le moindre, l'apprentissage de la démocratie. L'association est la fille de la République et le socle de la Nation. Ne l'oublions jamais...

En savoir plus
L'histoire législative de la loi de 1901



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