31-01-2017  SOCIETE LIBRE

Connaissez-vous le Brinicle ?

Les lecteurs qui ont vu le film Le jour d'après peuvent déjà avoir une petite idée de ce qu'est le Brinicle. Pour les autres, voilà ce qu'il n'est pas : un petit pain pour accompagner le saumon, un emploi fictif très bien payé, un vélo volant ou un candidat PS pris dans un sandwich présidentiel. Cherchez plutôt du côté de la mer... Pas de l'amer d'un dimanche soir électoral non....de la mer : celle "qu'on voit danser le long des golfes clairs." Alors pour nous changer les idées, découvrons le Brinicle.

Anglais, le mot l'est. C'est un mot valise comme on dit chez nous, composé de brine (saumure) et de icicle (stalactite). Un Brinicle est donc une stalactite de sel gelé qui a la particularité de se former dans l'eau de mer.

On ne peut trouver des Brinicles que dans l'Antarctique. Il s'agit d'une colonne d'eau très salée (de la saumure) qui gèle au fur et à mesure de sa descente vers les fonds et qui fige dans sa glace tout ce qu'elle trouve sur son passage. Imaginez-vous une tornade gelée, qui se crée par le haut et qui avance sous la mer jusqu'à toucher le fond.

Une fois au fond, le flux de saumure à l'origine de la stalactite gelée continue de couler et produit de la glace avec l'eau alentour. Le serpent glacé se fraie un chemin dans la direction de la pente jusqu'à ce qu'il atteigne le point le plus bas gelant instantanément toutes les créatures marines qui vivent sur le fond comme les étoiles de mer ou les oursins. C'est la raison pour laquelle le Brinicle est surnommé "le doigt de glace de la mort".

Ce spectacle digne des grands films de science-fiction comme "Le jour d'après", la nature l'a offert à nos yeux éblouis par l'intermédiaire de la caméra d'un plongeur de la BBC, Hugh Miller, en 2011. Les images ci-dessous ont été tournées à proximité de l'île volcanique de Ross dans l'océan Antarctique. La nature n'est jamais décevante...




En savoir plus
Brinicle ice finger of death filmed in Antarctic - Le site de la BBC

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