La sangsue : une petite bête qui monte qui monte

30-06-2020 SOCIETE LIBRE
Depuis plus de 2000 ans, l'hirudothérapie est une approche thérapeutique qui utilise des sangsues en médecine. Ces petites bêtes sont une sous-classe de l'embranchement des annélides (comme les vers de terre). C'est le Docteur Broussais qui a développé, en France, dès le début du XIXème siècle, l'usage médical de la sangsue. Celle-ci était pêchée dans le grand étang de Capestang (Gironde), qui était capable de fournir 15000 sangsues par jour.

Et puis, la finance étant passée par là, de raisonnable, la pêche devint irraisonnée et en moins de 15 ans, la production était tombée à 4000 sangsues par jour.

En 1839, face aux problèmes de production, la Société d'encouragement pour l'industrie lança un appel d'offres pour trouver une entreprise capable de pratiquer l'élevage de sangsues. Des fermiers, la famille Béchade, avaient résolu, tout à fait par hasard, le problème de l'alimentation des sangsues qui autorise la conservation, la reproduction et la croissance rapide de ces vers. Lorsque les fermiers promenaient des chevaux malades dans les marais, les sangsues apparaissaient en grand nombre.

En 1901, l'élevage fut installé à Audenge (au bord du Bassin d'Arcachon) et il s'y trouve toujours. Plus tard, la simple ferme devint une Société par Actions Simplifiée répondant au nom de Ricarimpex basée à Eysines (33 320). Capable de "fabriquer" 82 000 sangsues par an, cette SAS exporte sa production jusqu'aux USA. Dans les hôpitaux, la sangsue est surtout employée pour évacuer le sang en cas de congestion après une intervention de chirurgie réparatrice. Il n'existe aucun autre moyen pour sauver un greffon.

Mais les vertus de la sangsue ne s'arrêtent pas là. Sa salive comporte plus de 100 composants actifs, dont seulement une trentaine sont bien connus aujourd'hui (propriétés anti-inflammatoires et anticoagulantes, mais soigne aussi les tendinites, l'arthrose, les furoncles, certaines douleurs du dos, etc.). Les sangsues vendues par Ricarimpex sont des Hirudo medicinalis d'un poids compris entre 1 g et 2 g et ont subi un jeûne minimum de 3 mois.

Il faut en effet affamer la sangsue pour qu'elle ressente la nécessité d'un nouveau repas. Une phase qui permet d'améliorer la prise de la sangsue sur les patients et d'assurer la succion d'un "repas complet" garantissant l'efficacité du traitement. Pour faciliter l'accroche du ver, la peau doit être lavée à l'eau savonneuse afin d'éliminer toutes odeurs ou toutes traces de produits susceptibles de perturber l'Hirudo medicinalis.

Posée à même la peau, sur la zone à revasculariser, la sangsue s'accroche grâce aux ventouses situées à chacune de ses extrémités. Son repas dure entre 15 et 30 minutes. Lorsqu'elle est bien rassasiée, elle prend l'apparence d'une grosse limace. Elle se détache toute seule, sans aucune douleur pour le patient (lorsqu'elle mord, elle injecte en même temps un anesthésiant local qui rend son intervention indolore). Une fois sa mission accomplie, la sangsue est détruite, avec les déchets médicaux.
La vipère et la sangsue

La vipère disait un jour à la sangsue
Que notre sort est différent
On vous cherche, on me fuit, si l'on peut on me tue
Et vous, aussitôt qu'on vous prend

Loin de craindre votre blessure,
L'homme vous donne de son sang
Une ample et bonne nourriture
Cependant vous et moi faisons même piqûre

La citoyenne de l'étang
Répond : oh que nenni, ma chère
La vôtre fait du mal, la mienne est salutaire
Par moi plus d'un malade obtient sa guérison

Par vous tout homme sain trouve une mort cruelle
Entre nous deux, je crois, la différence est belle
Je suis remède, et vous poison
Cette fable aisément s'explique
C'est la satire et la critique

Plus d'un serviteur de l'État
Réclame à tort sa récompense
De peur de servir un ingrat
Beaucoup se sont payés d'avance
Fable de Jean-Pierre Claris de Florian

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