La seconde lettre de l'alphabet

30-01-2024 SOCIETE LIBRE
Il y 79 ans, en janvier 1945, le sinistre camp de la mort, Auswitchz, fermait ses portes. Plus de 1,1 million de personnes sont décédées à Auschwitz, dont près d'un million de Juifs. Dans ce lieu de la mort, la résistance a existé. Ici comme dans de nombreux autres camps, tous les hommes ne se sont pas rendus sans lutter. Chacun à sa façon, chacun avec ses armes. Jan Liwacz est arrêté le 16 octobre 1939 à Bukowsko en Pologne. Le 20 juin 1940, il est déporté dans le camp de concentration d'Auschwitz.

Il y travaille comme ferronnier et fait notamment des rampes, des grilles ou encore des lustres. Dans le camp principal, il est impliqué dans la ferronnerie de la porte d'entrée.

Nous connaissons tous le célèbre portique "ARBEIT MACHT FREI" (le travail rend libre), situé à l'entrée du camp d'Auschwitz. Le détenu Jan Liwacz est l'homme qui a soudé les lettres sur l'armature fixée au-dessus du portail. Pour démontrer qu'il n'était pas que le matricule tatoué sur son avant bras, il a commis un acte qui peut sembler anodin, mais qui lui aurait valu la mort immédiate s'il avait été découvert.

En fixant les lettres sur les deux montants de ferraille, il a pris le risque insensé de souder le B de "ARBEIT" à l'envers. Il a volontairement inversé la lettre B, avec la petite boucle en dessous. Pourquoi ? Est-ce un pied-de-nez au commandant du camp, Rudolf Hoess (condamné à mort et exécuté par pendaison en 1947) ? Est-ce une facétie faite à la vie dans ce cimetière ?

Cette lettre, ce B inversé a-t-il donné du courage à tous les malheureux qui franchissaient le portail ? A-t-il offert de l'audace à d'autres ? A-t-il simplement voulu ridiculiser les tortionnaires ? La porte elle-même a été construite sous ordre allemand par des prisonniers politiques polonais arrivés fin 1940 et début 1941. Sa construction faisait partie d'une refonte générale du camp, qui comprenait le remplacement temporaire des barbelés par des clôtures à haute tension et des poteaux en béton.

L'expression "ARBEIT MACHT FREI" a été inventée par le linguiste, ethnologue et auteur du XIXe siècle Lorenz Diefenbach (mort le 28 mars 1883). C'est tout d'abord la République de Weimar, dans les années 1920, qui a utilisé cette expression pour promouvoir les politiques de l'emploi (sic). Les nazis, à leur tour, se sont intéressés à l'oeuvre de Lorenz Diefenbach qui définissait l'expression "ARBEIT MACHT FREI" par la concentration sur son travail.

Puis les nazis s'y sont accrochés et une pancarte portant l'inscription est apparue dans le camp de concentration de Dachau, créé par Heinrich Himmler en 1933 pour utiliser les dissidents comme des esclaves. Cette expression est ensuite devenue une partie de la tromperie des nazis quant à l'utilisation réelle des camps de concentration. En fin de compte, pour la plupart, la liberté évoquée ne pouvait être obtenue que dans la mort.

Il y aura toujours un étudiant chinois face aux chars de la place Tian'anmen, un Gandhi filant du coton pour s'opposer aux importations britanniques, une Rosa Parks refusant de céder sa place à un passager blanc dans un bus américain, un Nelson Mandela donnant sa liberté pour incarner la résistance face à l'apartheid, un Jean Moulin qui réunira la résistance française et mourra dans le silence de ses secrets, un Jan Liwacz qui soude une lettre à l'envers.

La résistance est un acte profondément humain. Vivre, c'est résister. Tous ces anonymes qui, un jour, coupent un fil de téléphone, sabotent un frein, refusent de courber l'échine, introduisent un grain de sable dans la belle mécanique de la dictature et qui, de proche en proche, finissent par changer le cours de l'histoire. L'inscription "ARBEIT MACHT FREI" a été volée le week-end du 1er novembre 2014 et a été retrouvée en décembre 2016, en Norvège. La réplique qui avait été installée à sa place avait bien le B inversé.

Jan Liwacz a survécu à la guerre. Il fut libéré d'un autre camp de concentration en mai 1945 et retourna en Pologne. Il est mort le 22 avril 1980 à 81 ans.

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