Le Guide de défense du journaliste

08-07-2019 SOCIETE LIBRE
J'arrive à un âge, qui sans être déjà canonique, me permet d'avoir le recul nécessaire sur la société française. J'ai vu passé quelques présidents, quelques partis politiques et quelques vieilles lunes recyclées en idées neuves. Mais du moins, depuis Giscard, la presse avait une certaine liberté et les journalistes étaient à la fois respectés et souvent respectables.

En ce mois de juillet 2019 je ne suis pas sûr que mon pays, la France, reconnue dans le monde entier comme étant la patrie des droits de l'homme et des libertés, en soit encore là.

Et c'est sans doute l'une des raisons qui ont poussé l'association de la presse judiciaire et le Syndicat national des journalistes à publier le Guide de défense du journaliste. Ce sont les menaces judiciaires récentes et répétées envers la profession qui ont conduit ces organismes à tenter de répondre de manière plus frappante et plus efficace que d'habitude. Ainsi, l'association de la presse judiciaire, précise : "Le secret des sources ne se négocie pas mais nous, journalistes, ne sommes pas tous forcément armés lorsque vient le moment de la convocation dans des locaux de police".

L'idée du guide est simple : il s'agit d'aider un journaliste inquiété dans le cadre de son travail. Le document propose les informations à connaître en cas de convocation, garde à vue ou perquisition. Le guide ouvre sur un constat : "Je suis journaliste : ma mission est d'informer le public. Mais les autorités peuvent voir d'un mauvais oeil que je publie des informations confidentielles. Elles vont chercher à en savoir plus sur mon travail. De récentes affaires ont démontré combien la liberté de la presse et le secret des sources peuvent être menacés par la police et la justice."

Ainsi est présenté le secret des sources que le gouvernement actuel aimerait "réformer" en modifiant la loi sur la liberté de la presse de 1881 : "Le secret des sources est un droit essentiel qui m'est conféré, en tant que journaliste, de ne pas révéler mes sources, c'est-à-dire de ne pas révéler comment et par qui je détiens l'information que je publie, même si elle est confidentielle ou dérangeante. Ce droit est protégé par la loi sur la liberté de la presse de 1881 et par la Convention européenne des droits de l'homme. Il n'est pas absolu mais il ne peut y être porté atteinte que dans des cas très exceptionnels. Les juges décident au cas par cas."

L'importance du secret des sources est capitale pour un journaliste qui peut ainsi garantir à son informateur un parfait anonymat. Supprimer le secret des sources, c'est empêcher l'information. Est-ce l'intention du gouvernement actuel qui souhaite "réformer" la loi sur la liberté de la presse de 1881 ? Poser la question est, d'une certaine façon, y répondre. Dans une tribune publiée en juin, Jonathan Turley, professeur de droit à l'Université George Washington (USA), estime que la France "est devenue l'une des plus grandes menaces mondiales contre la liberté d'expression".

On peut penser que cet homme exagère. Mais depuis neuf mois, force est de constater que les journalistes ont été la cible de pressions constantes, avec convocation, garde à vue, perquisition, procès. Sans compter ceux qui ont été sérieusement blessés alors qu'ils couvraient les manifestations des Gilets Jaunes. Doit-on en conclure que Jonathan Turley a raison ? Le fait qu'un guide de défense du journaliste soit publié pour aider ces derniers à lutter contre une réelle répression est le début d'une inquiétante réponse.

En savoir plus
Un article de Amnesty International France sur la situation des journalistes en France

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