Voyage autour de ma chambre de confiné

17-03-2020 SOCIETE LIBRE
"Voyage autour de ma chambre" est un beau récit du savoyard Xavier de Maistre. Ecrit en 1794, ce roman nous raconte l'histoire d'un jeune officier (l'auteur a 27 ans), mis aux arrêts dans la citadelle de Turin, à la suite d'une affaire de duel. C'est son frère, Joseph de Maistre, qui le publiera un an après en "oubliant" d'en informer Xavier. Considéré comme un chef-d'oeuvre, ce livre révèle le vrai voyage de l'auteur au fil des pages.

Le récit oscille sans cesse entre la légèreté du XVIIIe siècle aristocratique et élégant et le traumatisme de la noblesse après la Révolution.

Comme lui enfermé dans une tour qui n'a ni l'élégance de la citadelle de Turin, toute de briques rouges, ni l'épaisseur des murs de sa prison, je tourne en rond dans la mienne. Et de citer Xavier dans l'intimité de son oeuvre : "Mon coeur éprouve une satisfaction inexprimable lorsque je pense au nombre infini de malheureux auxquels j'offre une ressource assurée contre l'ennui, et un adoucissement aux maux qu'ils endurent. Le plaisir qu'on trouve à voyager dans sa chambre est à l'abri de la jalousie inquiète des hommes ; il est indépendant de la fortune."

Qu'en termes galants ces choses là sont dites mon cher Xavier. Puisque confinés, tournons donc en rond. Offrons nous le voyage d'une vie, celui qui consiste à découvrir son intériorité dans un intérieur obligé : "Je suis sûr que tout homme sensé adoptera mon système, de quelque caractère qu'il puisse être, et quel que soit son tempérament : qu'il soit avare ou prodigue, riche ou pauvre, jeune ou vieux, il peut voyager comme moi ; enfin, dans l'immense famille des hommes qui fourmillent sur la surface de la terre, il n'en est pas un seul, non, pas un seul qui puisse, après avoir lu ce livre, refuser son approbation à la nouvelle manière de voyager que j'introduis dans le monde."

Homme d'argent devenu pauvre par nécessité, Xavier n'oublie pas ses origines : "Je pourrais commencer l'éloge de mon voyage par dire qu'il ne m'a rien coûté ; cet article mérite attention. Le voilà d'abord prôné, fêté par les gens d'une fortune médiocre ; il est une autre classe d'hommes auprès de laquelle il est encore plus sûr d'un heureux succès, par cette même raison qu'il ne coûte rien." Et il est vrai que de rester chez soi possède ce mérite auquel on ne pense jamais : cela ne coûte rien. Au contraire de la rue qui ne cesse de nous tenter, de nous attirer, d'extirper de notre poche une carte, bleue ou pas, garnie ou pas, d'accord ou pas.

Et dans le même aveu, peut-on dire que cet intérieur obligé n'est plus notre ennemi ? Ou pas encore. Qu'en pense Xavier ? "Suivez-moi, vous tous qu'une mortification de l'amour, une négligence de l'amitié, retiennent dans votre appartement, loin de la petitesse et de la perfidie des hommes. Que tous les malheureux, les malades et les ennuyés de l'univers me suivent ! Daignez m'accompagner dans mon voyage. Nous marcherons à petites journées, en riant, le long du chemin, de voyageurs qui ont vu Rome et Paris ; et, nous livrant gaiement à notre imagination, nous la suivrons partout où il lui plaira de nous conduire."

Comme nous, Xavier ignore le temps que durera son voyage puisque sa libération ne dépend pas de lui. Il note avec humour : "Les protecteurs qui me faisaient voyager dans ma chambre étaient disposés en ma faveur !" Et il rajoute taquin : "Je suis persuadé qu'on voudrait savoir pourquoi mon voyage autour de ma chambre a duré quarante-deux jours au lieu de quarante-trois, ou de tout autre espace de temps ; mais comment l'apprendrais-je au lecteur, puisque je l'ignore moi-même ? Tout ce que je puis assurer, c'est que, si l'ouvrage est trop long à son gré, il n'a pas dépendu de moi de le rendre plus court ; toute vanité de voyageur à part, je me serais contenté d'un chapitre."

Nous ne savons pas combien de temps, dans cette chambre, devrons nous rester à méditer, ni même si nous en sortirons vivants. Car dans notre confinement, la peine de mort n'est pas absente. Elle en est même sa raison d'être. Vivre enfermé pour ne pas mourir, en voilà une idée. Vivre enfermé et mourir quand même, en voilà une fin étrange. Et Xavier de nous moquer : "Il n'en est pas de plus attrayante, selon moi, que de suivre ses idées à la piste, comme le chasseur poursuit le gibier, sans affecter de tenir aucune route. Aussi, lorsque je voyage dans ma chambre, je parcours rarement une ligne droite."

Et je n'ai quitté Xavier qu'à la toute dernière ligne de son ouvrage magistral. On revient alors sur un mot, une expression, on admire le style de ce XVIIIe siècle, l'utilisation du point virgule, du passé simple, de la litote, d'un humour si fin qu'un souffle à peine marque nos lèvres d'un sourire. Cet homme de bien était aussi un homme de liens, et malgré la solitude de sa situation, "loin du fracas des assemblées nombreuses", bien assis dans son fauteuil, il nous alerte furtivement : "Les heures glissent alors sur vous, et tombent en silence dans l'éternité, sans vous faire sentir leur triste passage."

En savoir plus
La photographie qui illustre l'article représente la Citadelle de Turin où était enfermé Xavier de Maistre.

Voyage autour de ma chambre - le roman complet en wikisource

Expédition nocturne autour de ma chambre - la suite

Les oeuvres complètes de Xavier de Maistre



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