01-03-2022  SOCIETE LIBRE

L'île des esclaves

L'île des esclaves est une comédie en prose de Marivaux. Elle a été jouée pour la première fois en mars 1725, à l'Hôtel de Bourgogne. Mais, l'histoire que nous allons vous raconter n'est pas une pièce de théâtre. Il s'agit d'un épisode réel, mais peu connu, de la traite française des esclaves. En 1761, l'Utile, un navire français, s'échoue sur l'île des sables (qui deviendra île Tromelin), à 500 km des côtes de Madagascar et de celles de la Réunion.

La frégate Utile a été envoyée à Madagascar pour ravitailler les différentes colonies. Dans la zone de l'île de France (qui deviendra l'île Maurice), le gouverneur a provisoirement interdit la traite des Noirs.

Le capitaine de l'Utile, Jean de Lafargue, a embarqué malgré l'interdiction, 160 esclaves malgaches. Ce trafic rapporte des sommes considérables, difficile pour ces hommes rustres et avides de passer à côté. L'objectif des marins est de les vendre discrètement sur une autre île. Pour ne pas être vu, ils sont obligés de modifier la route initiale.

Jean de Lafargue dépourvu de cartes fiables et contre l'avis de son pilote, navigue la nuit. Le naufrage est inévitable. Il a lieu à proximité de l'île des sables. Près de 80 esclaves se noient, ainsi que 18 marins. Les 210 rescapés regagnent l'île tant bien que mal. Très rapidement, les hommes s'organisent. Les survivants creusent un puit car l'île, d'une superficie de 1km², est dépourvue d'eau et d'arbres.

Une embarcation est rapidement construite avec les débris de l'épave de l'Utile (et surtout avec l'aide précieuse des esclaves). Devant la petite taille du bateau de fortune, les Français expliquent aux esclaves qu'ils reviendront très vite les chercher. 80 personnes resteront ainsi bloqués sur ce confetti de sable et de vent. Leur calvaire durera 15 ans.

Oubliés de tous, abandonnés à une mort certaine, certains résisteront jusqu'à ce qu'une corvette, commandée par Jacques Marie de Tromelin (qui donnera son nom à l'île), vienne les secourir. Débarquant à la pointe sud, les marins cherchent des survivants. Ils ne retrouveront que sept femmes et un bébé de huit mois. Les archives écrites françaises sont muettes sur la vie menée par les esclaves restés à Tromelin.

C'est donc l'archéologie qui va nous apprendre, comment ce groupe humain a pu survivre dans des conditions aussi effroyables. Ainsi, de 2006 à 2013, quatre missions de fouilles, à la fois terrestres et sous-marines, ont été menées sur la petite île. Pour les fouilleurs, ce fut une expérience unique. Découvrir les extraordinaires facultés d'adaptation de l'Homme.

Les esclaves ont ainsi récupéré les métaux de l'Utile, qu'ils ont façonnés et fondus. Des cuillères ont été découpées dans des plaques de cuivre puis fixées à un manche en bois. Un coquillage évidé semblait servir de louche. Les naufragés ont construit un véritable petit village avec les minéraux (corail et grès) retrouvés sur place. Les murs, d'une épaisseur d'un mètre, étaient conçus pour résister au climat cyclonique de l'île.

Par la solidarité et la bienveillance les uns pour les autres, les naufragés de Tromelin ont su, au-delà de la simple survie, s'organiser et recréer une société dont les membres se souciaient également d'éléments esthétiques. C'est ce que montre, par exemple, les bijoux découverts sur deux squelettes : une petite chaîne et un bracelet. Captifs sur cette île, ils sont morts en Hommes libres. Une belle leçon d'humanité.

En savoir plus
L'île Tromelin n'a rien à voir avec l'île de Gorée, au large de Dakar, (Sénégal) reconnue officiellement par l'Organisation des Nations unies en 1978 comme "l'île-mémoire" de la traite négrière en Afrique.


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L'île des esclaves 
L'île des esclaves est une comédie en prose de Marivaux. Elle a été jouée pour la première fois en mars 1725, à l'Hôtel de Bourgogne. Mais, l'histoire que nous allons vous raconter n'est pas une pièce de théâtre. Il ...  <a href="https://www.loi1901.com/intranet/a_news/index_news.php?Id=2664" target="_blank">Lire la suite sur Loi1901.com</a>

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