Qui était l'inconnu du Photomaton ?

23-08-2022 SOCIETE LIBRE
Photomaton est une vieille entreprise française créée en 1936. Elle fabrique et commercialise des cabines photographiques de marque Photomaton. On en trouve dans les gares et certains lieux publics. C'est à partir des années cinquante, sous l'influence du mode de vie américain, que les cabines automatiques Photomaton atteignent leur apogée. Les cabines Photomaton se convertissent à la couleur en 1976 et au numérique assisté par ordinateur dans le courant des années 1990.

Depuis 2015, certaines cabines permettent de créer une reconstruction 3D de la tête d'un utilisateur qui reçoit ensuite une statuette à son effigie.

Michel Folco, est un écrivain français né à Albi le 29 septembre 1943. Son premier roman, "Dieu et nous seuls pouvons" a été publié en 1991. Dans les années 80, l'auteur se prend d'une étrange lubie. Il commence à collectionner les photos abandonnées ou jetées près des photomatons. Cette collection s'étoffe au fur et à mesure de ses pérégrinations dans le métro parisien. Ce qui l'intéressait, c'était de reconstituer le portrait déchiré à partir des bouts ramassés.

La plupart des photos jetées étaient soit mal cadrées, soit inutilisables parce que le sujet n'avait pas compris le fonctionnement du tabouret, ou du photomaton en lui-même. Jusqu'au jour où Michel Folco a fait une drôle de découverte. Dans la plupart des Photomatons qu'il fréquentait pour alimenter sa collection, l'écrivain retrouvait les photos en très bon état, mais déchirées, d'un homme jeune.

Pendant de longs mois, le mystère de l'inconnu des Photomatons intrigua Michel Folco. Pourquoi arpenter le métro parisien pour se prendre en photo, puis la déchirer ensuite sans l'utiliser ? Pourquoi détruire et jeter sa propre image ? Quelle signification pouvait bien avoir un acte aussi étrange ? Cet homme était-il malade ? Voulait-il se suicider ? Un tel mystère peut être terre de création, pour un artiste. Mais il reste un véritable mystère quand même.

Enfin, un soir de décembre, alors que Michel Folco se dédiait à sa passion dans les couloirs du métro parisien, il découvrit la clé de l'énigme de l'inconnu des Photomatons. Tout d'abord, il reconnut l'homme des photos déchirées dans un couloir du métro. Il se mit à le suivre discrètement. Le jeune homme s'arrêtait devant chaque photomaton avant d'y pénétrer. Au bout d'un moment, le flash crépitait indiquant la prise d'une photo. Puis l'homme ressortait de la cabine, déchirait son portrait et poursuivait sa route jusqu'au prochain Photomaton.

En fait, la réalité était beaucoup plus simple que celle, envisagée par l'imagination fertile de l'artiste. L'inconnu des photomatons n'était autre que le réparateur de la société. Ainsi, après chaque intervention, il testait lui-même la machine, puis jetait le résultat, qui était forcément impeccable. Quelques années plus tard, le réalisateur Jean-Pierre Jeunet s'inspirera de cette histoire pour créer le personnage de Nino Quincampoix dans son film "Le fabuleux destin d'Amélie Poulain".

En savoir plus
Ci-dessous, le reportage sur l'inconnu du Photomaton réalisé par Jean Teulé pour l'émission "l'assiette anglaise" le 11 février 1989.





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